Politiche pubbliche: quali sono le migliori pratiche per valutare l’efficienza dei programmi sociali?

Quantificare i benefici di un programma sociale è ridicolmente difficile. Aneddoti e forse alcune prove statistiche potrebbero essere possibili ma aspettarsi prove non è realistico.

Pochi servizi sono quantificabili. Ci sono alcuni, ad esempio, tempi di attesa in ospedale. Se si esercita una pressione sugli ospedali per produrre prove quantificabili dell’accorciamento dei tempi di attesa, questi si concentreranno su quei tempi e non necessariamente sulla cura dei pazienti di qualità.
Nelle scuole, le scale di valutazione possono essere semplicemente gonfiate dagli insegnanti che non vogliono che i loro salari vengano tagliati o che le loro scuole perdano fondi.
In un’associazione no profit ambientale, potrebbero concentrarsi sul numero di rari mammiferi salvati e non sull’equilibrio / salute generale dell’ecosistema.
In un’associazione no profit giovanile, potrebbero concentrarsi sul “salvataggio” di molti bambini da rischi relativamente minori anziché concentrarsi sui bambini più difficili e bisognosi.

La trasparenza finanziaria e la valutazione indipendente sono fondamentali per giudicare l’efficacia delle organizzazioni non profit, non una quantificazione arbitraria.

L’efficienza è un termine troppo usato e comunemente confuso. Nel settore a scopo di lucro, ciò significa massimizzazione del profitto (entrate – costo = profitto). Nel non profit e nei servizi pubblici, cosa significa efficienza? Se, ad esempio, un programma per i giovani decidesse di assumere giovani per un salario superiore al minimo, anche se avrebbero potuto assumere un salario minimo. La loro logica era che volevano fornire un salario orario che avrebbe effettivamente portato i giovani fuori dal ciclo della povertà. Forse questo salario più elevato ha permesso ad alcuni giovani di ristabilire la fiducia, di trovare un senso nel loro lavoro, di acquisire un senso di responsabilità e, dato che il salario più elevato è stato un incentivo per rimanere più a lungo, apprendere meglio le abilità xyz che li aiuteranno più avanti nella vita. In che modo quantificheresti questi benefici?

Non puoi.

Chiedere prove sta diventando rapidamente critico, soprattutto perché le economie sviluppate sono in difficoltà e l’ammontare degli aiuti si sta prosciugando. Dopo quasi 2 decenni nel campo dello sviluppo, negli ultimi anni ho iniziato a sentire termini simili

  • Misurare il cambiamento
  • Rapporto qualità-prezzo
  • Efficacia, efficienza ed efficacia dei programmi di sviluppo

Ci sono numerosi esperimenti in tutto il mondo su questo. Molto di questo viene fatto usando variazioni di studi randomizzati controllati. Due delle principali istituzioni su questo includono

  1. Abdul Latif Jameel Poverty Action Lab e
  2. Iniziativa internazionale per la valutazione d’impatto (3IE)

In Oxfam GB utilizziamo ciò che chiamiamo Recensioni di efficacia del progetto per rispondere a domande su quale impatto, positivo e negativo, i nostri programmi stanno avendo in tutto il mondo.

Sono dell’opinione che sia giunto il momento di lavorare sulla base di prove. Se non altro per garantire che la spesa per lo sviluppo non venga sprecata.

Tuttavia, non è così semplice una navigazione.

  • La totale assenza di parametri di riferimento da confrontare, pone enormi sfide alla misurazione dell’efficienza. Come si può decidere se una formazione che costa 20 $ a persona è meglio di una che costa 8 $ a meno che non si valuti effettivamente i risultati e l’impatto.
  • Un altro problema con l’utilizzo della metrica di efficienza è che ignora il parametro equity . Lasciatemi spiegare.

In un posto come il Sud Sudan (o l’Afghanistan), è estremamente difficile realizzare anche il più semplice dei progetti; come dire perforare bene un foro per consentire alle persone di avere accesso ad acqua potabile sicura. La ragione di ciò è la scarsa infrastruttura, i conflitti e l’aumento dei costi di sicurezza e assistenza tecnica. Ciò significa che un pozzo noioso potrebbe facilmente costare più di 5-6 volte in un paese vicino come il Kenya. Usando il parametro di efficienza da solo, non si farebbe mai questo. Tuttavia, sarebbe un grande disservizio per i poveri del Sud Sudan se dovessimo applicare solo l’efficienza. dobbiamo sovrapporlo anche con la metrica azionaria.

  • Quindi ci sono gruppi che si oppongono a qualsiasi forma di misurazione delle prove perché sostengono che si tratta di cambiamento e di un processo. Uno di questi è The Big Push Forward

Basti dire che questo dibattito continuerà per qualche tempo. Non andrà via da nessuna parte troppo presto.

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